女人要有自己的事业

女人要有自己的事业
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回头关注自己的人生

当爸妈的人,没有停止操心的一天────即使今日我自己当了妈妈,依旧需要母亲的协助。儘管如此,当妈的人依旧会有孩子大了、比较可以鬆一口气的时候。那可能是渐进的过程,也可能转眼间孩子都离家上大学。

无论如何,人生总有一个时刻,我们将再度有时间留给自己,就跟当妈之前一样。要是运气不错,再加上好好规划,到时候将有丰富的人生经验与资源,可以投资自己,探索新起点,思考一下自己接下来想做什幺,甚至是想当什幺样的人。如今一天之中,不必再每分每秒照顾孩子,耗完最后一滴精力。(万一各位还在吸嘴杯和换尿布的苦海之中,每天都得趁孩子睡觉时做完一切事情,可以在这一章,一窥有一天会突然到来的生活,预先做好準备。)

不论各位决定如何运用多出来的新时间,一定会遭遇财务议题。妳可能决定增加工作量,提升收入,为退休做準备。也或者正好相反,準备从工作岗位退下,多从事一点义工工作、完全转换跑道、展开新生活,或是重拾遗忘已久的嗜好。各位可能重返学校,接受和过去数十年完全不相关的职业训练,或是自己开业。

我目前在美国大学(American University)的专业进修学院教「社群媒体」,对象是正在经历人生转换期的中年女性。那堂课的学员,大多正好碰上孩子离家上大学、失婚,或是希望职业生涯能有所转变。(有时同时碰上这些前途未卜的人生事件。)大家想上我的课,通常是因为希望在社群媒体上,展示自己正在转换的新身分,好好走向下一步。教学相长,学生也教我许多替中年与退休预做準备的方法,包括她们选择与不选择的决定。

人生下半场的选择

有一位学员以前是科学研究人员,十五年前辞去责任繁重的全职工作,带大女儿,目前利用自己的科学背景,开创美容产品事业。另一位有两个孩子的离婚妈妈,正在重拾生孩子前全职从事的自由写作,打造事业。

还有一位面临空巢期、先生死于癌症的妈妈,正在慢慢打造与创意相关的文案与部落格事业,不再从事先前的顾客关係工作。所有人努力同时兼顾自己的人生选择、财务需求、个人偏好与侷限。

我因为学生的缘故,认识了玛丽安.亚米尼(MaryamAmini)。51岁的她离了婚,有两个20多岁的孩子,目前正在开创不动产事业。玛丽安从荣富地产(Long &Foster)办公室,开车回位于华盛顿特区郊区的新公寓,一路上解释自己和先生分居后,必须开始自己赚钱。玛丽安孩子还小,她虽然也兼职做过簿记与活动筹划工作,但先前主要都在当家庭主妇。她表示:「现在我靠赡养费过活,每一天都会害怕对方突然不给钱。我希望自己有能力工作,完全不必依靠他人过活,以前我从没活过那样的生活。我下定决心一定要做到 ─ 那是我对自己的责任。」

玛丽安表示,自己之所以选择在房地产这行展开新事业,部分原因是这一行不歧视年龄大的女性,成熟反而是好事。她表示:「年纪愈大,人们愈信任妳。人们需要有一些人生经验的人士来建议这幺大笔的投资。」此外,玛丽安也喜欢弹性工作时间。「在我人生这个阶段,想要有旅行与自己安排行事曆的自由。」她的第一个客户是她自己与前夫────她正在卖掉两人一起养孩子的家,计画靠这次带人看房子与其他买卖活动,推销自己,找到更多客户。

虽然离婚与随之而来的财务问题,让玛丽安压力很大,许多晚上夜不成眠,但她表示这是她第一次对未来感到兴奋不已:

「我感到干劲十足、独立自主,生平第一次有这样的感受。我可以自己站起来,终于在51岁做一点事,对未来充满期望。两年前,我以为人生就这样了,已经走到死胡同,现在我有新生活,每一件事我都很期待。每天起床又是新的一天。」

和玛丽安一样的母亲,正处于人类学家玛格丽特.米德(Margaret Mead) 在1950年代提出的「后更年期热情」(postmenopausal zest)。希伊的畅销书《无声的变迁》(The Silent Passage)专门探讨这个主题,提出停经可以替女性的人生带来新活力与新生活。名医克莉丝汀.诺瑟普(Christiane Northrup)主张,这个阶段可能出现新创意、新抱负,以及在社群中服务他人的欲望。

从现在就开始为退休后的自己铺路

女性选择如何度过此一新阶段,将深深影响自己的财务。如果继续工作,到达法定足退龄(full retirement age)后,才领取社会安全金,不但能找到新的工作目标,也能持续有收入。如果是自己开业,可以一直经营事业到70岁或80几岁。此外,我们也能运用一生累积的财富,投资新课程或新体验,或是积极参与慈善义工活动。

我访问过的妈妈,在人生这个阶段追求各种方向。还有好几年、甚至数十年后才到达退休年龄的我们,可以从她们的选择中学到许多事。前文第4章提过的曼尼厄罗与苏利文两位教授所做的职涯研究显示,中年母亲通常认真追求自己想做的工作。改变大多伴随着阵痛期:她们可能放弃安稳但不再有热情的朝九晚五工作;参加远离舒适区的课程,例如回忆录写作;以及冒着失败风险展开新事业。

当妈的人可以替这个人生阶段预做準备,孩子还住家里的时候,就展开新事业,探索不同道路。方法包括建立星期六下午让老公和孩子一起外出的亲子传统,趁机待在家写作。也可以星期日一大早偷溜出去,上单人瑜伽课,让自己有时间思考。我访问过的许多妈妈选择比孩子早起,或是熬夜,利用那段时间,从事有创意的活动,例如经营Etsy商店或写部落格。好好照顾自己与实现抱负,除了对自己来说是好事,对家人而言也是好事。

【书籍资讯】
摘自《聪明妈妈,富妈妈》

女人要有自己的事业
数位编辑整理:王碧欣

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